Vijf jaar na Rana Plaza: wat is er veranderd?

Vijf jaar geleden sloeg het noodlot toe toen een structurele storing ervoor zorgde dat het vijf verdiepingen tellende Rana Plaza instortte, waarbij 1,134 fabrieksarbeiders omkwamen. Tot op de dag van vandaag wordt het incident beschouwd als het dodelijkste ongeval in een kledingfabriek. Als de eigenaren van het gebouw de dringende waarschuwingen om te vertrekken nadat er scheuren waren opgemerkt, niet hadden genegeerd, had dit misschien voorkomen kunnen zijn. Als de kledingarbeiders niet in onveilige omstandigheden naar het werk waren gestuurd, had het verlies van mensenlevens kunnen worden voorkomen. Rondom Rana Plaza doemen veel “wat-alss” op.

Rana Plaza-tragedie niet voor niets

Het zou te verwachten zijn dat een ongeluk van een dergelijke omvang gevolgen zou hebben. En bepaal de basis voor snelle veranderingen in de arbeidsomstandigheden in de hele branche. Maar wat is er veranderd, afgezien van de veronderstellingen? Arun Devnath, hoofd van English News with Bangladesh's News 24, werd geciteerd door Fashionista.com zeggend: “Er is een grote verschuiving in de publieke perceptie. Fabrieksveiligheid is niet langer een 'westerse luxe'. ''

Mark Anner, directeur van het centrum voor arbeids- en arbeidsrelaties, het centrum voor wereldwijde werknemersrechten, bouwde voort op de bewering van Devnath en verklaarde dat gemiddeld zestig veiligheidsschendingen per fabriek zijn gecorrigeerd. Enkele van de problemen die zijn aangepakt, zijn onder meer structurele problemen en het wegnemen van elektrische gevaren, evenals de toevoeging van goede brandtrappen. Er zijn ook opzettelijke maatregelen genomen om het gebruik van multifunctionele gebouwen te verminderen (Rana Plaza was zo'n gebouw), aangezien deze niet zijn ontworpen om zware kledingfabriekapparatuur te ondersteunen. Dit heeft geleid tot een vermindering van ongeveer 49 procent in het gebruik van multifunctionele gebouwen door fabrikanten.

Een Internationaal Arbeidsrechtenforum persberichtonthulde dat in de nasleep van de instorting van Rana Plaza in 2013, het akkoord over brand- en gebouwveiligheid in Bangladesh, een wettelijk bindende overeenkomst voor vijf jaar, werd ondertekend door meer dan 200 grote merken en vakbonden om een ​​gezondere en veiligere kledingindustrie in Bangladesh te garanderen. De functie beweert dat de overeenkomst erin is geslaagd om gebouwen "veiliger te maken voor 2.5 miljoen kledingarbeiders in 1,600 fabrieken".

Fabrieksveiligheid verbetert, rechten van werknemers niet

Hoewel er indrukwekkende verbeteringen zijn bereikt, moet er nog vooruitgang worden geboekt. Dat komt doordat er, afgezien van de veiligheid van gebouwen, elders nog steeds problemen bestaan. De behandeling wordt tot kledingstuk gebracht fabrieksarbeiders in Bangladesh laat veel te wensen over. Steven Greenhouse, een voormalig arbeidsverslaggever bij The New York Times, zei dat de regering van Bangladesh nog steeds samenspant met fabrikanten om de oprichting van vakbonden in het land te voorkomen. In zijn woorden: “… de regering van Bangladesh blokkeert vaak de vorming van vakbonden, omdat Bengaalse fabrikanten willen dat de overheid vakbonden blokkeert. Vakbondsleiders zijn gearresteerd. "

Nazma Akter, een Bengaalse vakbondsman, bevestigde de bewering van Greenhouse toen a Telegraph.co.uk artikel citeerde haar als volgt: "... vrouwen worden vaak lastiggevallen en misbruikt, vooral als ze proberen vakbonden te organiseren." Dit toont aan dat mensenrechtenkwesties tot op de dag van vandaag voortduren ondanks de inspanningen van campagnevoerders.

Er is ook nog steeds een probleem met de verantwoordingsplicht. In feite Jack Torrance, schrijver en The Telegraph medewerker ziet dit als een van de belangrijkste vraagstukken waarmee de mode-industrie nog steeds wordt geconfronteerd. “Een van de grote problemen was een gebrek aan transparantie. Zonder te weten welke bedrijven waar produceren, wat hun beleid is en hoe ze worden gehandhaafd, is het moeilijk om in de gaten te houden wat ze doen en hen ter verantwoording te roepen ”, zei hij in een artikel op de site.

Het valt niet te ontkennen dat de respons op het Rana Plaza-incident op de meeste fronten indrukwekkend was. Er zijn gezamenlijke inspanningen geleverd door leiders uit de industrie en vakbonden om ervoor te zorgen dat de ramp zich nooit herhaalt. Sindsdien staat de veiligheid van werknemers op de eerste plaats, terwijl de kledingsector manieren blijft zoeken om de werkomstandigheden voor alle betrokkenen veiliger te maken. Er zijn nog veel problemen die moeten worden gladgestreken. Over het algemeen is het duidelijk dat de kledingindustrie sinds 2013 een grote sprong voorwaarts heeft gemaakt.

Christine Duff

Auteur: Christine Duff

Verhalen vertellen is mijn passie in het leven, of het nu gaat om woorden op een pagina, een gestileerde outfit die boekdelen spreekt, of het regisseren van een fotoshoot die het visueel uitdrukt. Ik leef mijn leven gedreven door mijn liefde voor mensen, kunst en het nastreven van geluk.